Fossiles et Manchots

Publié le par Vincent & Lyse

Avant d'atteindre la ville d'Oamaru où nous avons rendez-vous avec quelques palmipèdes nous traversons une région célèbre pour ses sites archéologiques abritant de très nombreux fossiles. Nous commençons notre visite du "Vanished World" par le site baptisé "Earthquake". Malgré ce nom et l'impression d'être effectivement devant une faille créée lors d'un tremblement de terre, cette barrière rocheuse fut en fait créé par un glissement de terrain.

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L'endroit n'a rien d'extraordinaire si ce n'est qu'on peut y voir des os de baleines fossilisés.

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Nous continuons par le site "Elephant Rocks" et ses gigantesques rochers posés au milieu d'un champ. On se demande vraiment comment ils ont pu arriver là!

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Le site suivant est tout aussi surprenant que les précédent et présente également des fossiles de baleine.

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Pour les cinéphiles, le lieu fut utilisé lors du tournage du Monde de Narnia.

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Nous arrivons ensuite à Oamaru où nous profitons de l'après-midi pour nous promener dans le jardin public.

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La nuit commençant doucement à arriver, il est temps de se rendre au poste d'observation situé au bord de la plage où vit un groupe de Manchot à oeil jaune, l'une des espèces les plus rares. On aperçoit des empreintes dans le sable, c'est plutôt bon signe!

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Après quelques dizaines de minutes sans résultat sous un vent  intense, nous finissons par apercevoir un premier locataire sortir de l'eau après sa journée de pêche.

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Nous assistons ensuite à une scène de vie assez amusante : un manchot sort de son abris dans la végétation bordant la plage et vient à la rencontre d'un autre visiblement peu enclin à sortir de l'eau, s'engage alors une dispute (conjugale?). Ils sont vraiment trsè agiles dans l'eau et s'est un vrai plaisir de les voir nager! Ce n'est qu'après quelques minutes qu'ils quittent la mer pour rejoindre leur nid en traversant la plage de leur pas pataud si "charmant".

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La journée n'est pas encore finie et nous retournons en ville, plus précisement au port où nous nous postons dans l'espoir d'observer le plus petit manchot du monde : le "blue pinguins" (manchot pygmé). Nous ne sommes pas déçus de l'attente et avons le plaisir de voir les petits palmipèdes escalader les berges rocailleuses et traverser la route à la nuit tombée pour rejoindre leurs nids dans les bâtiments abandonnés et les falaises avoisinnantes. N'en voyant tout d'abord que 2 ou 3, il en arrive ensuite de toute part. Deux d'entre eux passent même à seulement quelques centimètres de nous. On a bien cru qu'ils allaient nous monter dessus. C'est plutôt difficile de se faire transparent en voulant retenir un fou rire!! On s'est finalemnt déplacé pour leur laisser la voie libre. Malheureusement tout ceci se passant de nuit, nous ne pouvons pas partager avec vous ce merveilleux spectacle. L'unique photo correcte reste encore celle du panneau mettant en garde les automobilistes...

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